Stefan Kovacs

 

Imię i nazwisko: Ștefan Kovács
Data urodzenia: 2 października 1920
Narodowość: Rumunia
Miejsce urodzenia: Timișoara
Pozycja: Środkowy pomocnik

Ștefan Kovács – urodzony 2 października 1920 roku, zmarł 12 maja 1995. Były rumuński piłkarz i trener. W swojej karierze wygrywał 15 ligowych tytułów, co czyni go jednym z najbardziej utytułowanych trenerów w historii. W 2019 roku, France Football umieściło to na 43 miejscu listy 50 najlepszych menadżerów w historii.

Stefan urodził się w rumuńskiej miejscowości Timișoara. Tak naprawdę był jednak pochodzenia węgierskiego. Tuż przed jego narodzinami Węgry musiały jednak oddać 71% swojego terytorium, w tym część Rumunii. Przed drugą wojną światową grał w kilku klubach rumuńskich. W 1938 roku otrzymał propozycję gry dla belgijskiego ROC de Charleroi-Marchienn. W 1939 roku on i jego drużyna zajęli trzecie miejsce w lidze, ale Stefan nie rozegrał ani jednego spotkania. W 1941 roku wrócił do rodzinnego miasta, aby grać dla Ripensii Timișoara. Następnie przeniósł się do CFR Turnu Servin, a następnie Kolozsvári AC. Kovács resztę kariery spędził grając w takich klubach jak CFR Cluj i CSU Cluj. Swoją karierę zakończył w 1953 roku mając na koncie 195 spotkań i 23 gole. Mimo posiadania niezłych umiejętności technicznych i wiedzy taktycznej, Stefan nigdy nie został powołany do reprezentacji Rumunii i ogólnie był uznawany za dość przeciętnego pomocnika. Zupełnie inaczej patrzono na jego starszego brata, który jest jednym z pięciu zawodników, którzy zagrali na wszystkich trzech Mundialach przed wybuchem II Wojny Światowej.

Jeszcze w trakcie swojej piłkarskiej kariery został mianowany trenerem, ale poważnie trenowaniem zajął się w 1959 roku. Kovács przeniósł się do swojego byłego klubu CFR Cluj, gdzie pozostał do 1962 roku, kiedy dołączył do Rumuńskiego Związku Piłki Nożnej jako trener młodzieży i reprezentacji narodowej B. Wiosną 1965 roku został asystentem trenera kadry narodowej, ale Rumunia nie zakwalifikowała się na Mistrzostwa Europy 1968.

W 1967 roku Stefan otrzymał pierwszą szansę prowadzenia klubu w pojedynkę. Dzięki jego pracy Steaua Bukareszt trzykrotnie zdobyła puchar krajowy i raz mistrzostwo Rumunii. Menedżer mniejsze sukcesy odnosił na polu europejskim, gdzie w sezonie 1970/71 jego klub zakończył rozgrywki na poziomie 1/16. W dwóch meczach ekipa z Bukaresztu nie była w stanie poradzić sobie z PSV. 

Następnie Kovács został zatrudniony w Amsterdamie, gdzie zastąpił legendarnego i odnoszącego duże sukcesy Rinusa Michelsa, który w poprzednim sezonie wygrał z Ajaksem Puchar Europy. Jego sposób trenowania i pracy był zupełnie inny od tego, do którego byli przyzwyczajeni gracze w Ajaksie. Kovács wyciągnął z tego zespołu to, co najlepsze. Stefan pozwolił graczom na większą swobodę i wyrażenie siebie. Piłkarze byli bardzo zadowoleni z wolności jaką zaoferował im Kovács, co było zupełnym przeciwieństwem rygorystycznego podejścia Michelsa. Zatrudnienie Kovácsa było w Holandii sporym zaskoczeniem. Mimo tego, że nie był on kompletnym nowicjuszem, nie uważano go za postać, która może kontynuować sukcesy amsterdamskiego klubu. Mówi się, że to sposób wyboru Kovácsa nie przekonał mediów i opinii publicznej. Po tym jak Michels opuścił Ajax na rzecz Barcelony, władze Ajaksu wybrały Stefana z listy 15 menedżerów dlatego, iż był najtańszy. Mówi się również, że Kovács jako człowiek pragmatyczny zarezerwował swój bilet na powrót do Rumunii. Menedżer był przekonany, że jego pobyt w Amsterdamie nie będzie długi, ale szybko okazało się, że mocno się pomylił.

Dzięki Stefanowi Ajax wygrał prawie wszystko, co było do wygrania. W kolejnych latach Joden zdobyli Puchar Europy jeszcze dwa razy z rzędu, po tym jak w finałach udało się pokonać pierw Inter, a następnie Juventus. W 1972 roku Amsterdamczycy wygrali również Klubowe Mistrzostwa Świata pokonując argentyńskie Independiente. W Europie udało się wygrać również Superpuchar Europy. Na krajowym podwórku Ajax dwukrotnie wygrał mistrzostwo kraju oraz puchar. 

Po dwóch sezonach niesamowicie udanej pracy w Holandii, Kovács musiał opuścić klub. Mimo chęci przedłużenia współpracy, komunistyczny reżim w Rumunii nie zezwolił na dłuższy pobyt za granicą. Praca z tak legendarnymi piłkarzami jak Arie Haan, Ruud Krol, Johan Neeskens, Sjaak Swart, Piet Keizer, Jonny Rep i oczywiście Johan Cruyff oraz liczne sukcesy, pozwoliły na uzyskanie statusu jednego z najlepszych menedżerów na świecie.

W swojej późniejszej karierze Stefan objął drużynę narodową Francji, ale nie był to wyjątkowo udany okres w jego życiu trenera. Wartą odnotowania sprawą było założenie kultowej akademii Clairfontaine, która w późniejszych latach zaczęła produkować takich piłkarzy jak Thierry Henry czy William Gallas. Dwa lata później został powołany na trenera reprezentacji Rumunii, a później trenował również Panathinaikos i AS Monaco. w tych klubach wygrał puchary krajowe w latach 1982 i 1987. Niecałe dwa tygodnie przed wygraną Ajaksu w Lidze Mistrzów, Stefan Kovács zmarł w wieku 74 lat.

Kariera piłkarska:

1937–1938 CA Oradea
1938–1941 ROC Charleroi
1941 Ripensia Timișoara
1941–1942 CFR Turnu Severin
1942–1948 CFR Cluj
1949–1953 CSU Cluj

Kariera trenerska:

1953–1960 Universitatea Cluj
1960–1962 CFR Cluj
1962–1967 Rumunia (asystent)
1967–1970 Steaua Boekarest
1971–1973 AFC Ajax
1973–1975 Francja
1976–1979 Rumunia
1980 Rumunia
1981–1983 Panathinaikos
1986–1987 AS Monaco

 

Steaua Bukareszt:
Divizia A (1): 1967–68
Puchar Rumunii: (2): 1968–69, 1969–70

Ajax Amsterdam:
Eredivisie (2): 1971–72, 1972–73
KNVB Beker (1): 1971–72
Puchar Europy (2): 1971–72, 1972–73
Super Puchar Europy (1): 1972
Klubowe Mistrzostwo Świata (1): 1972

Panathinaikos:
Puchar Grecji (1): 1981–82

 

Dodaj komentarz